นักวิทยาศาสตร์มองว่าเป็นส้นเท้าของ Achilles

เมื่อเร็ว ๆ นี้การเปลี่ยนแปลงล่าสุดเมื่อเร็ว ๆ นี้ได้รับแรงผลักดันเกือบทั้งหมดโดยแผ่นน้ำแข็งตะวันตกแอนตาร์กติกซึ่งนักวิทยาศาสตร์มองว่าเป็นส้นเท้าของ Achilles เป็นเวลานาน เป็นที่ทราบกันว่าสูญเสียน้ำแข็งได้อย่างรวดเร็วเนื่องจากมีการละลายจากด้านล่างด้วยน้ำทะเลที่อบอุ่นซึ่งเป็นกระบวนการที่ทำให้ธารน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดของโลกไม่เสถียร

แอนตาร์กติกาตะวันตกสูญเสีย 159 พันล้านตันต่อปีจากปี 2012 ไปจนถึงปีพ. ศ. 2560 เมื่อเทียบกับ 65 พันล้านตันในปี 2545 สำหรับช่วงเวลาตั้งแต่ปี 1992 จนถึงปัจจุบันแผ่นน้ำแข็งได้สูญเสียน้ำแข็งเกือบ 3 ล้านล้านตันซึ่งใกล้เคียงกับระดับน้ำทะเลที่เพิ่มขึ้นเพียง 8 มิลลิเมตรขึ้นไป ร้อยละสี่สิบของการสูญเสียที่เกิดขึ้นในช่วง 5 ปีที่ผ่านมาอีกครั้ง underscoring การเพิ่มขึ้นของการสูญเสียเมื่อเร็ว ๆ นี้